Wat betekent het dat Jezus de zoon van God is?

Christenen hebben maar één God, maar Hij openbaart zich als drie verschillende personen: als God de Vader, God de Zoon en God de Heilige Geest; deze drie noemen we samen de Drie-eenheid. Maar wat betekent de uitdrukking “Zoon van God”?

Verschillende betekenissen van het begrip “Zoon van God”

In de Bijbel wordt het begrip “Zoon van God” op verschillende manieren gebruikt:

  • Alle schepselen mogen kinderen van God worden genoemd, omdat ze hun bestaan danken aan Zijn scheppende activiteit. Op deze manier wordt Adam “de zoon van God” genoemd (Lucas 3:38). Hetzelfde idee wordt uitgedrukt in Maleachi 2:10 en Handelingen 17:28. De universele waarheid dat alle mensen intrinsiek de kinderen van God zijn, zou hun houding ten opzichte van Hem moeten bepalen.
  • Ten tweede kan de uitdrukking “zoon van God” een bijzondere, liefdevolle relatie uitdrukken. In het Oude Testament wordt Israël vaak genoemd als Gods eerstgeborene (bijvoorbeeld in Exodus 4:22). Het was Gods uitverkoren volk. In het Nieuwe Testament worden christenen Gods kinderen genoemd (zie Johannes 1:12, Romeinen 8:14, 19, Galaten 3:26, 4:5-6).
  • Op verschillende plaatsen worden engelen “zonen van God” genoemd (Job 1:6, 38:7). Ze zijn geschapen geestelijke wezens die verondersteld worden God in zekere zin te weerspiegelen.
  • In 2 Samuël 7:14 wordt de Davids’ koning “zoon van God” genoemd. Dit verwijst naar zijn positie van volgeling van de Messias. Als koning zou deze zoon van David moeten regeren als God, met rechtvaardigheid, integriteit en gerechtigheid.
  • In het Nieuwe Testament vinden we ook een theologische betekenis van de term “zoon van God”, met een hogere betekenis. Deze betekenis geldt alleen voor Jezus Christus (Mattheüs 16:16, Marcus 1:1, Hebreeën 4:14). Hij is de Zoon van God omdat Hij God is en deel heeft aan de goddelijke natuur. Hij bestond vanaf de eeuwigheid als de Zoon van God en werd vleesgeworden met het doel om God aan de mensen te openbaren en verlossing te brengen. Zie bijvoorbeeld Johannes 1:1, 14, 18. Daarom wordt Jezus als God aanbeden (Johannes 20:28, Romeinen 9:5, Titus 2:13, 2 Petrus 1:1).

Jezus Christus wordt erkend als de ultieme Zoon van God

Jezus gebruikt de aanduiding “Zoon van God” niet om Zichzelf te beschrijven (alleen “Zoon” of “Zoon van de mens”). Maar Hij wordt bij verschillende gelegenheden erkend als de Zoon van God:

  • Een hemelse stem noemt Jezus “Zoon van God” bij Zijn doop (Markus 1:11) en bij de verheerlijking (Marcus 9:7). Zijn Zoonschap is de basis van het feit dat Hij de Messias en Verlosser is.
  • Satan valt Jezus aan op basis van de veronderstelling dat Hij de Zoon van God is (Mattheüs 3:11, Lucas 4:41). Satan weet dat Jezus een beroep zou kunnen doen op de hulp van engelen.
  • Demonen erkennen Jezus als de Zoon van God, Die macht heeft over boze geesten (Markus 5:7).
  • Mensen die de wonderen van Jezus zien en Zijn preken horen, herkennen Hem als de Zoon van God (Mattheüs 14:33, 16:16).
  • Jezus wordt uiteindelijk ter dood veroordeeld omdat Hij de vraag van de hogepriester bevestigt of Hij “de Zoon van de Zaligmaker” of “de Zoon van God” is (Mattheüs 26:63, Markus 14:61, Lukas 22:70). Het claimen van deze titel voor Zichzelf wordt beschouwd als godslastering, omdat Jezus zichzelf gelijkstelt aan God.

Jezus wordt dus erkend als de ultieme Zoon van God door mensen, demonen en God zelf. Dit heeft een veel diepere betekenis dan de algemene betekenis van “iemand die door God geschapen is” of “iemand die door God bemind wordt“.

De Zoon van God is van dezelfde aard als God de Vader.

De Zoon van God heeft bestaan vanaf de eeuwigheid. God heeft de wereld geschapen en toen Hij dat deed, waren alle drie de leden van de Drie-eenheid aanwezig. In Genesis 1:26 gebruikt God het voornaamwoord “Wij”, om ons te laten zien dat alle drie de leden van de Drie-eenheid voor de schepping aanwezig waren. “In het begin was het Woord, en het Woord was bij God, en het Woord was God” (Johannes 1:1 – verderop in dit hoofdstuk wordt duidelijk dat dit Woord Jezus is). De Atheense geloofsbelijdenis drukt dit als volgt uit: “De Godheid van de Vader, van de Zoon en van de Heilige Geest is allen één; de Glorie gelijk, de Majesteit. Zoals de Vader is; zo is de Zoon; en zo is de Heilige Geest. De Vader ongeschapen; de Zoon ongeschapen; en de Heilige Geest ongeschapen. De Vader onbegrensd, de Zoon onbegrensd en de Heilige Geest onbegrensd. De Vader eeuwig; de Zoon eeuwig; en de Heilige Geest eeuwig. En toch zijn ze niet drie eeuwig, maar één eeuwig.”

De Zoon van God handelt als God

Iemands zoon genoemd worden, heeft vaak te maken met “zich als iemand gedragen”. In Mattheüs 5:9 zegt Jezus: “Gezegend zijn de vredestichters, want zij zullen de zonen van God worden genoemd”. Dit betekent: als je vrede sluit, gedraag je je als God die de opperste vredestichter is. Dus op die as hoor je tenminste bij de familie van God. Je bent Zijn zoon. Dezelfde redenering staat in Johannes 8, waar Jezus ruzie maakt met de Farizeeën. Zij beweren dat zij Abrahams kinderen zijn, maar Jezus zegt: “Als jullie Abrahams kinderen zouden zijn dan zou je de werken doen die Abraham deed… Jullie zijn van jullie vader de duivel, en jullie wil is om de verlangens van jullie vader te doen. Hij was een moordenaar vanaf het begin en staat niet in de waarheid, want er is geen waarheid in hem” (Johannes 8:39, 44). Dit is nog een betekenis van Jezus als de Allerhoogste Zoon van God: in alles wat Hij doet als God de Vader, vervult Hij Zijn wil volledig (zie bijvoorbeeld Johannes 5:19, 26, 30, 20:21).

De Zoon van God is de Verlosser van de mensheid

God de Zoon kreeg de speciale taak om de wereld te verlossen van de zonde. Hij kwam de wereld binnen als een baby, maar niet door normale omstandigheden – Maria Zijn moeder was een maagd, en de baby die in haar werd verwekt was door de kracht van God, de Heilige Geest (Mattheüs 1:18-21, Lukas 1:26-38). Hij nam de straf voor de zonden van de hele wereld op Zich. De straf van de dood die ons toekwam werd op Hem gelegd, maar omdat Hij nooit zondigde, had de dood geen vat op Hem. Hij stond op uit de dood en keerde na 40 dagen terug naar de hemel.

Dit wordt prachtig samengevat in Johannes 3:16: “God had de wereld zo lief, dat Hij zijn enige Zoon heeft gegeven, opdat een ieder die in Hem gelooft niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft”.

Lees ook “Was Jezus volledig menselijk?”

Deel artikel

Share on facebook
Share on twitter
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on email